日本の天然記念物!甲斐犬の性格や特徴、飼い方、しつけ方、ペットとしての迎え方を紹介
2022.01.28 作成

日本の天然記念物!甲斐犬の性格や特徴、飼い方、しつけ方、ペットとしての迎え方を紹介

PNS編集部

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凛々しくワイルドな風貌が人々を魅了する甲斐犬は、山梨県が原産と言われる日本の天然記念物です。聡明で警戒心の強い性格で、これと決めた主人にだけ真っ直ぐな瞳を向けてくる様は、まさに日本の狩猟犬そのもの。甲斐犬を愛する人々が、強いこだわりのもと守り続ける甲斐犬の魅力や暮らし方のポイントを解説します。

もくじ

    甲斐犬ってどんな犬?

    日本の天然記念物!甲斐犬の性格や特徴、飼い方、しつけ方、ペットとしての迎え方を紹介
    (Lindsay VG/shutterstock)

    虎柄の被毛と小型ながらもがっしりとした体躯が凛々しい甲斐犬は、日本の地で育まれてきた土着犬です。甲斐犬の特徴や性格、歴史について紹介します。

    甲斐犬の特徴・大きさ・毛色

    特徴・大きさ

    ピンとたった耳と野性味あふれる筋肉質な体が特徴の甲斐犬は、体高が45~58㎝、体重が15〜23kg程度の中型犬です。スタンダードサイズは血統書登録団体ごとに若干の差があり、ずんぐりしたイノシシ型のタイプとスッキリした鹿型のタイプが存在します。

    ※体高…四つ足をついて立ったときの、地面から背中までの高さ

    毛色

    特徴的な被毛は茶褐色に虎模様が入った黒虎が一般的で、赤虎・赤茶と黒が混ざった中虎は希少です。子犬時代は単色の場合もありますが、ほとんどの場合は成長に合わせて虎模様が現れます。まれに黒の単色のまま成長する個体もいますが、血統書登録団体によっては登録されません。

    山岳地方の寒い季節にも耐えられるよう、短毛のダブルコートで、密集したアンダーコートとしっかりとしたトップコートを持っています。

    甲斐犬の性格

    甲斐犬は狩猟犬としての性質を色濃く残した犬です。主人に忠実で警戒心が強く、状況に合わせて自分で判断できる賢さと強さを兼ね備えています。

    特に、これと決めた主人への忠誠心はとても強く、主人に危険が及ぶとなれば危険を顧みずに挑んでいくことも少なくありません。そのため、家族以外の人に対して攻撃的な面を見せることもあるでしょう。

    洋犬に比べると縄張り意識も強く、所有欲も強めなので、家に小さな子どもやペットがいる場合には注意が必要です。しかし、信頼関係を築くことができれば、飼い主さんには純心で甘えん坊な一面も見せてくれます。

    サムライのような凛々しく勇敢な一面とのギャップも、甲斐犬の魅力の一つです。

    甲斐犬の歴史

    甲斐犬は、昭和初期に山梨県の甲斐地方で発見された日本の犬です。自然交配と猟犬として相応しい性質を目指した交配が繰り返され、長い歴史の中で現在の甲斐犬として定着しました。

    明治維新以降は、洋犬との自然交配が増えたことで純粋な日本犬は姿を減らして行きましたが、甲斐犬はその警戒心の強さから他犬種を寄せ付けず、純血性が保たれてきたと考えられています。

    1934年には日本の天然記念物に登録され、現在に至るまで大きさや被毛、顔つきや性質に至るまでこだわりを持つ愛好家たちによって守られています。

    甲斐犬の飼い方のポイント

    甲斐犬の飼い方のポイント
    (Lindsay VG/shutterstock)

    日本原産の甲斐犬は、日本の風景にとてもよく似合う姿で、日本人の気質にピッタリくる犬だと言えます。1人の主人に尽くす姿も、まるで君主に忠誠を尽くす侍のようなもの。どんな時も愛する飼い主さんのため、そっと寄り添ってくれます。

    家庭犬として過ごすには、しっかりしたトレーニングが必要になるため、初心者に気軽におすすめできる犬種ではありませんが、甲斐犬ならではの魅力にハマった人にとっては、かけがえのない存在になるでしょう。

    甲斐犬のしつけ方

    忠誠心が強く賢い甲斐犬は、しつけはしやすい犬種と言えます。ただし、それは飼い主さんとの間に信頼関係がしっかりと築かれていることが前提。甲斐犬と暮らすのであれば、ただ可愛がるだけでなく、甲斐犬にとって信頼される飼い主さんになれるように振る舞うことが大切です。

    子犬の頃から甘やかしすぎず、わがままを許容せず、散歩、遊び、食事など生活の全てにおいて、飼い主さんが主導権を握るようにしましょう。

    また、警戒心が強い甲斐犬は、社会化の訓練も大切になります。色々な音や出来事を経験して社会に適応することはもちろん、体を触られたりすることになれることも、トラブルを防ぐことにつながります。

    甲斐犬の散歩の仕方と運動量

    甲斐犬は狩猟犬として活躍してきただけあって、強靭な脚力を持つ犬種です。家庭で飼う場合には、最低でも朝晩の2回、1回1〜2時間程度の散歩が必要です。平坦な道を歩くだけでなく、階段や斜面などのアップダウンを利用したり、早足で歩いたりするなどの工夫を取り入れましょう。

    また、独立心の強い甲斐犬は自由に運動することを好みます。ドッグランなどを利用し、自由に思う存分走り回れる時間を作ると理想的。ただし、1〜2m程度の柵であればよじ登って飛び越えてしまう場合もあります。

    自宅の庭で自由に運動させたりする場合には、逃走しないように注意が必要です。

    夏の暑さに注意しよう

    たくましい甲斐犬ですが、夏の暑さには弱い傾向があります。暑い季節は室温を調整し、涼しく過ごせるように工夫しましょう。また、外で遊ばせる場合にも、時間帯や気温に合わせて涼しい場所を選ぶようにしましょう。

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    おもちゃを使って噛む欲求を満たそう

    甲斐犬は狩猟犬として「噛む」という本能を強く持っています。遊びであっても、怪我をしてもおかしくないほどの力を持っているため、子犬の甘噛みであっても注意してやめさせることが大切です。

    ガムやロープなど、噛んでも問題ないおもちゃを用意し、遊びの中で噛む欲求を満たしてあげるのも一つの方法です。

    毎日のブラッシングで抜け毛対策を

    甲斐犬は手入れが難しい犬種ではありません。普段は適度なブラッシングと月に1回程度のシャンプーで十分です。ただし、ダブルコートなので、換毛期には大量の抜け毛が発生します。

    換毛期にはいつもよりも小まめなブラッシングを行い、抜け毛を取り除きましょう。

    甲斐犬の平均寿命

    甲斐犬の平均寿命
    (Lindsay VG/shutterstock)

    甲斐犬の平均寿命は14歳〜16歳程度と言われ、犬の平均寿命と比較してもかなり長寿。健康状態に注意し、適切に管理することで寿命は変化するとも言われています。

    日頃から食事の量や運動量、表情や行動などよく観察し、おかしいなと感じることがあればできるだけ早く獣医師に相談するように心がけましょう。

    甲斐犬の注意しておきたい病気

    甲斐犬の注意しておきたい病気
    (Lindsay VG/shutterstock)

    甲斐犬の注意しておきたい病気について紹介します。

    アレルギー性皮膚炎

    アレルギーによって引き起こされる皮膚炎です。皮膚の強いかゆみが主な症状で、しきりに舐めたり噛んだりするようになります。皮膚に炎症や脱毛が見つかり、かゆがっているようであれば、獣医師の指導のもと食事や生活環境の調整が必要になります。

    甲斐犬を家族に迎える方法と費用

    甲斐犬を家族に迎える方法と費用
    (MirasWonderland/shutterstock)

    甲斐犬の子犬の価格は20万円ほど(2022年1月時点)となりますが、犬の値段は毛色や血統の良し悪しで変動します。

    ブリーダーからの紹介

    ペットショップで甲斐犬を取り扱っているケースはあまりありません。迎え入れる際は、ブリーダーを利用しましょう。

    ブリーダーは、全国各地に存在する犬の繁殖を専門とする人のこと。犬種の知識、飼育経験が豊富なブリーダーから犬を譲り受けることができるため、事前に飼い方、注意点を教わることができます。犬の飼い方がわからないペット初心者でも安心して迎え入れることができるでしょう。

    また、実際に親犬の様子を事前に確認することができるため、成犬時のサイズ感などを予測する助けになります。飼育環境などの質問にもきちんと答えてくれる、信頼できるブリーダーを見つけましょう。

    ただし、甲斐犬のブリーダーも少ないため、根気強く探してみてください。

    里親になる

    里親制度は、保護団体、保健所など引き取り手のいない犬、飼い主さんがいない犬を迎え入れて里親になる制度です。ペットショップ、ブリーダーと比べると費用が掛からないメリットがあります。

    ただし、里親募集によっては譲渡、引取後も必要に応じて飼育状況を確認しなければならないケースもあります。また、甲斐犬は数が少なく、出会うには運やタイミングが必要です。

    家族に迎え入れるまでに準備したいもの

    犬を迎え入れるまでに、準備しておきたいものは、以下の通りです。約4~5万円ほどをみておくとよいでしょう。

    【寝床の準備】
    ・ペットサークル
    ・クレート(ペット用キャリー)
    ・ベッド

    【日用品の準備】
    ・ドッグフード
    ・フードボウル
    ・水飲みボウル

    【トイレ用品の準備】
    ・トイレトレー
    ・トイレシーツ

    【ケア用品】
    ・ブラシ
    ・爪切り
    ・ペット用シャンプー
    ・歯磨きグッズ

    【その他】
    ・首輪
    ・リード

    事前に飼育環境を整えておく必要もあります。危険なもの、噛まれては困るものは片づけるなどしておきましょう。

    夏場はクーラーなど空調設備のできるものも備えておくと安全です。余裕があれば、犬が遊べるおもちゃなども買っておきましょう。

    【関連リンク】
    犬を迎える前に準備しておきたいもの
    犬を迎える前に整えておきたい室内のポイント
    犬をペットとして迎える時の心構え

     その他の初期費用

    役所への登録料やワクチン接種・健康診断の費用として2万~3万円ほどがかかります。 

     1カ月にかかる飼育費用は?

    1カ月にかかる飼育費用は?
    (Lindsay VG/shutterstock)

    中型犬の平均的な飼育費用は、1カ月あたり1万5,000~3万円になります。

    食費

    フードやおやつといった食費。価格はピンキリですが、平均すると1カ月で5,000~6,000円ほどかかります。

    日用品代

    トイレシーツなどの日用品が1カ月で2,000~5,000円前後。

    シャンプー・トリミング代

    シャンプーなどのお手入れをトリミングサロンにお願いする場合は、中型犬の場合1回3,000~1万円程度をみておきましょう。

    医療費

    フィラリアやノミ・ダニの予防薬なども含め、健康であっても医療費として年間で3~5万円ほど必要でしょう。1カ月にすると3,000円程度です。

    知っておきたい、ペットの医療事情

    初めて犬を飼う方の盲点となるのが、ペットの医療事情です。ペットには公的な健康保険がなく、治療費は全額自己負担となります。自由診療のため病院によって料金が異なる点が、人とは違います。

    子犬がかかりやすい病気・ケガ

    子犬は、骨折や異物誤飲が多いです。

    • 骨折の平均的な治療費:7万~15万円
    • 異物誤飲の平均的な治療費:1万5,000~3万円 ほど

    ただし、どちらも場合によっては20万円を越えるケースもあるため、住環境を整えるなど事前の予防が大切です。

    お迎えしたばかりの頃は環境変化によるストレスで軟便や風邪にもなりやすいので体調の変化にも気を付けてあげましょう。

    ペット保険

    ペットの年齢によって保険料は変わりますが、中型犬の1ヶ月の保険料は1,500~3,000円*ほど。0~3歳の間に加入するケースが多いです。

    ペット保険は、健康でないと加入できず、加入可能年齢が「満7歳まで」のように制限のある場合がほとんど。人と同じように犬も年齢が上がれば病気のリスクも上がるため、早めに加入したいものです。

    【ペット保険選びのポイント】

    ペット保険はたくさんの種類があり、どれも同じように見えるかもしれませんが、各保険商品によって補償内容は大きく異なります。

    保険料だけではなく、以下の補償内容をよく理解し、最もご自身に適した保険を選ぶようにしましょう。

    • その犬種が発症しやすい慢性疾患が補償されるか
    • 金銭的に負担の大きい高額な手術・入院に対応できているか
    • 1日あたりの支払い金額や年間の通院日数に上限がないか など
    保険最強ランキング2年連続1位のペット保険_中型犬

    *参照:慢性疾患にも、高額治療にも対応したペット保険!ペット&ファミリー損害保険「げんきナンバーわんスリム プラン50」
    *犬の加入タイプ(小型犬・中型犬・大型犬・特大犬)は、ご加入時・ご継続時の体重で 決まります。ただし、1歳未満の幼犬の場合1歳時のおおよその体重で加入タイプが決まります。

    愛犬と楽しく暮らそう 

    家族になる前からたくさんのことを学ぶことで、快適な暮らしをスタートすることができます。お迎えする犬の特徴や費用などをよく知ってよきパートナーとして信頼関係を築いていってくださいね。

    著者・監修者

    PNS編集部

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